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Gerry Van Winden récipiendaire du prix du Mérite Technologique Agroalimentaire

Posté par:Julie Van Winden, lundi, février 10, 2014

Bulletin AAAITA (Association des Anciennes et Anciens de de l’Institut Technologique Alimentaire) – Février 2014

Le 10 Février 2014, Gerry Van Winden a reçu le prix du Mérite technologique décerné par l’Association des technologues en agroalimentaire du Québec. Lui-même formé à l’Institut de technologie agroalimentaire de St-Hyacinthe, Gerry Van Winden a toujours considéré la recherche et la technologie comme un moyen de mieux innover et performer dans un univers ou les tendances alimentaires évoluent constamment.

L’Association des technologues en agroalimentaire vient de remettre son Mérite technologique agroalimentaire 2014 à monsieur Gerry Van Winden de Sherrington, dans la MRC – des Jardins-de-Napierville.  Cette distinction lui a été décernée pour avoir incarné tout au long de sa carrière le savoir-faire des technologues en agroalimentaire et être devenu ainsi un exemple pour les générations de technologues présentes et futures.

Gerry Van Winden a d’abord obtenu son diplôme de l’Institut de technologie agroalimentaire de St-Hyacinthe, concentration horticulture légumière et fruitière en 1977.  Il est même élu président de l’association étudiante.

Dès le début des années ’80, Gerry Van Winden et ses cousins décident de se spécialiser dans la culture de la laitue.  Il a été un des premiers à exporter de façon significative les légumes québécois vers le marché des États-Unis.  De 1985 à 1989, il préside la Fédération des producteurs maraichers du Québec.  Il participe également à la fondation de plusieurs coopératives d’entreposage et de mise en marché telles que Multi-Veg Coop et Groupe Vegco.

En 1998, Gerry Van Winden devient co-fondateur de Vegpro International Inc. L’objectif est de devenir leader dans la production et la commercialisation de légumes frais dans l’est du Canada et des États-Unis en misant sur une innovation permanente et le développement de partenariats au-delà de leurs frontières.

À l’avant-garde

Gerry Van Winden a été un précurseur, au Québec, dans la culture des bébés laitues, mélange printanier et bébés épinards, en créant Vert Nature qui se spécialisera dans ce type de culture. Pour approvisionner le marché à l’année, la ferme corporative cultive au Québec et en Floride. Il a également fait de longues recherches afin d’adapter la production de jeunes pousses à la température et au sol du Québec (semoir, irrigation, récolteuse automatique).

En 2006, l’entreprise innove encore en emballant de jeunes pousses de type conventionnel dans les barquettes de plastiques. Grâce à son leadership, Vegpro International Inc. est devenue un acteur important en Amérique du Nord.

Une grande partie de sa carrière, Gerry Van Winden a orienté ses efforts vers le marché de l’exportation.  Grâce à ses nombreux voyages et sa participation à plusieurs foires alimentaires internationales, il a créé un important réseau de contacts qui lui a permis de développer le marché de l’exportation pour les produits du Québec. D’ailleurs sous sa gouverne, Vegpro International Inc. s’est vu décerner en 2010 le prix d’Entreprise exportatrice canadienne.

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