Notre histoire

1952 – Les fondateurs

Tout juste arrivés de Hollande, Pierre et John Van Winden achètent leurs premières terres à Sherrington au sud du Québec, à quelques kilomètres de la frontière des États-Unis. Les terres noires sont alors peu exploitées par les gens de la région à cause de leur manque de drainage. Des travaux du ministère de l’agriculture sur les rivières voisines permettent alors de favoriser l’écoulement des eaux. Pierre et John, qui ont déjà connu ce genre de sols dans leur pays natal, savent comment cultiver ces terres, excellentes pour la culture de légumes.

Dans les années suivantes, Arie Van Winden rejoint ses deux frères au Québec. Le travail des terres se fait en groupe, chacun aidant aux travaux des champs à tour de rôle sur les terres de ses voisins.

 
1969 – Début de la coopération

Dans les années 60 et 70, les trois frères s’associent avec d’autres agriculteurs de la région pour fonder une coopérative d’emballage d’oignons puis, plus tard, la SAPEC, une coopérative d’emballage de carottes. Ces démarches facilitent ainsi la commercialisation des produits des fermes.

 
1978 – Deuxième génération

Les enfants de Pierre et John prennent progressivement le relais de leurs parents. Une deuxième génération s’implique dans la production et la commercialisation des légumes. Toujours actifs à ce jour, plusieurs cousins Van Winden sont impliqués dans les activités de l’entreprise.

 
1984 à 1990 – L’expansion à l’extérieur du Québec

Suite à l’apparition de grandes chaînes d’épiceries, le marché alimentaire se structure. Les Van Winden décident de se spécialiser dans les laitues. Pour atteindre des marchés dans les Maritimes, l’Ontario puis les États-Unis, ils se dotent aussi d’un des premiers système moderne de refroidissement au Québec ainsi que tous les équipements nécessaires au maintien de la chaine du froid. Gerry, fils de Pierre, consacre de plus en plus de son temps à la commercialisation.

 
1990 à 1996 – Repousser les frontières

Gerry est convaincu que la clé du succès réside dans l’approvisionnement des légumes à ses clients toute l’année. Le nouveau traité de libre-échange entre Canada, Mexique et États-Unis se révèle une belle  opportunité. Rapidement, il mettra en place plusieurs partenariats avec des producteurs du Mexique et du sud des États-Unis.

 
Logo of Veg Pro InternationalVeg Pro International Logo
1998 – Création de Vegpro

Gerry Van Winden, Anthony Fantin ainsi que quatre fermes de la région fondent Vegpro International Inc. Leur objectif? Être leader dans la production et la commercialisation de légumes frais dans l’est du Canada et des États-Unis. Leur stratégie : miser sur une innovation permanente et développer les partenariats au-delà de leurs frontières.

Tout comme les fermes partenaires, la compagnie se construit dans un esprit de famille. Plusieurs frères et enfants de Gerry font, encore aujourd’hui, partie de la compagnie.

 
2000 – Vert Nature

Pour mieux répondre aux demandes croissantes de ses clients, Vegpro fonde la ferme corporative Vert Nature. C’est la première entreprise au Canada spécialisée dans la culture de jeunes pousses de laitues, communément appelées mesclun. Pour approvisionner le marché à l’année, Vert Nature cultive des terres au Québec et en Floride.

 
2001 à 2004 – Premiers centres d’emballage

Pour mieux contrôler le processus de production, Vegpro se dote de ses premiers centres d’emballage à Sherrington (Québec) et à Belle Glade (Floride) en 2001. En 2003, la forte croissance de la demande et l’augmentation de la production nécessite des investissements majeurs. Deux nouveaux centres, plus grands et plus productifs, sont alors construits : l’un en Floride d’abord puis l’autre à Napierville (Qc) quelques mois plus tard.

 
2006 – Le feu

Au printemps 2006, le feu dévaste le centre d’emballage de Napierville. Celui-ci est détruit entièrement. Loin de se décourager, l’équipe Vegpro se serre les coudes et parvient, en moins de 2 semaines, à réapprovisionner tous ses clients grâce à différents partenariats.

Gerry et Anthony entreprennent immédiatement la construction d’une nouvelle usine. Au printemps 2007, «Salade Etcetera!» ouvre à Sherrington. Ce tout nouveau centre est équipé de lignes d’emballages à la fine pointe de la technologie.

 
2010 – Innovation

En 2010 et 2011, Vegpro lance ses kits de salade en format familial et individuel. Divers mélanges de salade rehaussés d’un savant assortiment d’ingrédients et de sauces savoureuses. Ces kits, commercialisés sous la marque Attitude Fraîche, positionnent rapidement la compagnie parmi les plus performantes au pays dans le commerce des mélanges de salade.

Aujourd’hui encore, Vegpro reste un chef de file en termes d’innovation dans la catégorie des légumes et laitues prêts à manger.

 
2012 – Les grands travaux

En 2012, deux projets majeurs mobilisent la compagnie. Tout d’abord, le centre d’emballage de Sherrington est agrandi et sa surface est doublée. Ensuite, Vegpro, qui a récemment fait l’acquisition de CAMS, commence la rénovation complète de son centre d’emballage de carottes et oignons. Elle y installe des équipements à la fine pointe de la technologie.